Un trattamento contro il cancro potrebbe presto essere all’orizzonte, grazie ai ricercatori della

Stanford University School of Medicine. Un trattamento di nuova concezione, che è stato testato sui topi, ha il potenziale per annientare i tumori entro 10 giorni.




Science Mag riporta che iniettando una miscela immuno-stimolante direttamente nei tumori nei topi, il sistema immunitario degli animali è stato potenziato, riuscendo così a distruggere non solo i tumori iniettati ma altri tumori nel loro corpo.

Questo è uno studio molto importante“, ha detto l’immunologo Keith Knutson della Mayo Clinic, che non faceva parte della ricerca. “Fornisce un buon pretesto per provarlo sugli umani.”

Finora, i ricercatori hanno tentato un po alla cieca di iniettare varie misture contenenti molecole e virus nei tumori. L’obiettivo è sempre lo stesso: potenziare il sistema immunitario. Tuttavia, i risultati sono stati vari. E quasi tutti gli elementi che hanno testato negli umani non hanno funzionato. Ecco perché l’oncologo Ron Levy della Stanford University di Palo Alto, in California, ha collaborato con i colleghi per testare le capacità di lotta contro il cancro di circa 20 molecole – insieme. Questi includono diversi tipi di anticorpi che attivano le cellule immunitarie.




I ricercatori hanno indotto tumori nei topi inserendo cellule tumorali appena sotto la pelle in due diverse posizioni sull’addome. Dopo che i tumori hanno iniziato a crescere su entrambi i lati, gli scienziati hanno iniettato le molecole – da sole o in combinazione – in un tumore in ciascun topo. I tumori venivano quindi regolarmente controllati e le loro risposte documentate.

Nello studio, pubblicato su Science Translational Medicine , il team ha spiegato che una coppia di molecole (un tipo di frammento di DNA chiamato CpG e un anticorpo contro la proteina delle cellule immunitarie (OX40) ha prodotto i migliori risultati. “Da soli, fanno quasi niente, ma la combinazione è sinergica “, ha detto Levy, quando le due molecole sono state iniettate nei tumori dei topi, sono scomparsi in meno di 10 giorni e in 20 giorni anche i tumori non iniettati sono scomparsi.

Credito: Sagiv-Barfi et al./Science Translational Medicine

Le molecole hanno funzioni diverse. CpG stimola le cellule dendritiche che aiutano a stimolare i contrattacchi contro le cellule cancerose. OX40 serve come acceleratore per i linfociti T, un altro tipo di cellula immunitaria che combatte i tumori. Gli anticorpi anti-OX40 caricano le cellule T. Per testare ulteriormente la miscela, Levy e il suo team hanno testato l’approccio in un topo soggetto a tumori al seno. L’iniezione della miscela in un tumore ha fermato la crescita del secondo, oltre a prevenire la crescita di nuovi tumori al seno.

Levy è fiducioso che la particolare combinazione “sarà molto efficace nei pazienti“. Prevede che potrebbe funzionare contro un numero di tumori. Pensa anche che abbia il potenziale per eliminare le metastasi, i tumori secondari che si verificano quando il cancro si diffonde.

Levy ed i suoi colleghi hanno  testato l’approccio in un ceppo di topi incline ai tumori al seno. Se gli animali ospitavano due tumori, l’iniezione della miscela in un tumore frenava la crescita del secondo. Inoltre, la combinazione ha impedito la comparsa di nuovi tumori al seno.

Pensiamo che questa particolare combinazione sarà molto efficace nei pazienti“, dice Levy. Prevede che potrebbe funzionare contro una varietà di tumori. Perché la combinazione distrugge altri tumori oltre a quello iniettato, potrebbe eliminare le metastasi, o i tumori secondari che si verificano quando si diffonde il cancro, dice.

I dati sono molto impressionanti, in particolare per i tumori non iniettati“, afferma l’immunologo Drew Pardoll del Bloomberg-Kimmel Institute for Cancer Immunotherapy a Baltimora, nel Maryland, che non era collegato allo studio. I ricercatori “meritano molto credito” per testare l’approccio nei topi che sviluppano spontaneamente tumori al seno, dice, che imitano più da vicino il modo in cui il cancro si manifesta negli esseri umani.

I ricercatori hanno ora il compito di determinare se l’approccio funziona o meno negli esseri umani, in quanto la maggior parte delle terapie contro i roditori non si traducono automaticamente negli esseri umani. Levy ed i suoi colleghi hanno avviato una sperimentazione clinica per valutare la sicurezza del loro approccio e testarne l’efficacia in pazienti con linfoma.
Fonte traduzione: Sa Defenza